Οι μάστιγες των παιδιών της Αφρικής είναι η πνευμονία, η αφυδάτωση λόγω διάρροιας και εμετού (γαστρεντερίτιδα), η ελονοσία, η ιλαρά και άλλα λοιμώδη νοσήματα.

Η βάση όλων αυτών των προβλημάτων είναι ο υποσιτισμός λόγω της μη επαρκούς πρόσληψης θερμίδων αλλά προπαντώς λόγω έλλειψης πρωτείνης. Γύρω στο 60% των παιδιών πάσχουν από αναιμία και έλλειψη σιδήρου.

Μέχρι την ηλικία των 2 ετών, τα παιδιά ως επί το πλείστον θηλάζουν. Επειδή όμως υπάρχουν πολλά ορφανά και από την άλλη οι μητέρες είναι οι ίδιες υποσιτισμένες, ο θηλασμός δεν είναι επαρκής. Υπάρχουν περιπτώσεις που η γιαγιά αναγκάζεται να θηλάζει το εγγονάκι της. Η πλειοψηφία των ορφανών βρεφών σιτίζεται με γάλα της αγελάδας με κουταλάκι.

Κατά συνέπεια, η εξασφάλιση βρεφικού γάλακτος είναι πραγματικά πολύτιμη.

Τα τελευταία χρόνια, η ΜΚΟ ΙΗΑ έχει θέσει σε λειτουργία ένα πρόγραμμα δωρεάν παροχής βρεφικού γάλακτος σε ορφανά υποσιτισμένα και άλλα παιδιά που έχουν ανάγκη.